ESC 2019 – Malta Decisi i 4 finalisti del X Factor Malta

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L’emittente nazionale maltese PBS/TVM ha deciso i 4 finalisti della 1ª edizione di The X Factor Malta, lo spettacolo che fungerà da processo di selezione maltese per determinare il loro partecipante alla 64ª edizione dell’Eurovision Song Contest che si terrà per la terza volta in assoluto in Israele (dopo l’Eurovision Song Contest 1979 e l’Eurovision Song Contest 1999), presso l’EXPO Tel Aviv (International Convention Center) il 14, 16 e 18 maggio del prossimo anno, grazie alla vittoria di Netta Barzilai con la canzone “TOY”, dopo una serie di deludenti risultati nelle ultime edizioni dell’Eurovision Song Contest.

Un totale di 12 concorrenti di X Factor Malta 1 sono riusciti ad arrivare alla fase televisiva del talent, ma solo 4 – Michela PaceNicole FrendoPetra & Owen Leuellen -, dopo le eliminazioni delle tre puntate delle scorse settimane, sono riusciti ad arrivare in Finale. Il premio finale è un contratto discografico con la Sony Music Italia e il vincitore di questa 1ª edizione di The X Factor Malta avrà il diritto di partecipare all’Eurovision Song Contest 2019. 

L’appuntamento di stasera con il talent show di TVM prodotto da Syco Entertainment owned format is globally co-produced/licensed by FremantleMedia Limited, ha ridotto la lista dei candidati a 4, nelle quali i giudici Howard Keith Debono (produttore musicale), Ira Losco (cantante e rappresentante maltese all’Eurovision Song Contest nell’edizione 2002 a Tallinn con la canzone “7th Wonder” e all’Eurovision Song Contest nell’edizione 2016 a Stoccolma con la canzone “Walk on Water”), Alexandra Alden (cantautrice maltese) e Ray Mercieca (frontman dei The Rifffs’) e Ira Losco) selezioneranno il vincitore di questa edizione e avranno il compito non facile di individuare l’artista che abbini tecnica, originalità della voce, personalità e presenza scenica. Con loro, a condurre il programma e ad accompagnare i concorrenti durante tutta la fase delle Selezioni, Ben Camillenoto al pubblico eurovisivo perchè ha ospitato la precedente selezione nazionale del paese – il Malta Eurovision Song Contest (MESC) – e lo Junior Eurovision Song Contest nel 2016.

Un totale di 12 artisti tre per ogni categoria assegnata ai giudici hanno presso parte allo show televisivo. Abbiamo infatti le Under donna / Donne 16-24 (Girls) con Howard Keith Debono supportato dal produttore britannico Mike Hedges, i Gruppi (Groups) con Alexandra Alden supportato  dal presentatore di radio Carlo Borg Bonaci , gli Under uomini / Uomini 16-24 (Boys) con Ira Losco supportato dal cantante di Opera Joseph Calleja e gli Over 25 / 25+ (Overs) con Ray Mercieca supportato dal cantautore Matthew James Borg. 

Ecco di seguito gli 8 artisti dei 12 concorrenti che si sono ancora in gara che si esibiranno nei Live di X Factor Malta:

• Boys (Ira Losco): Norbert Bondin (Eliminato 3ª puntata), Luke Chappell (Eliminato 3ª puntata), Owen Leuellen

• Girls (Howard Keith Debono): Kelsey Bellante (Eliminato 3ª puntata), Nicole Frendo,  Michela Pace

• Over 25s (Ray Mercieca): Franklin Calleja (Eliminato 1ª puntata), Petra, Ben Purplle (Eliminato 3ª puntata)

• Groups (Alexandra Alden): 4th Line (Eliminate 2ª puntata), Kayati (Eliminate 1ª puntata), Xtreme (Eliminate 2ª puntata)

Malta è stata rappresentata nella scorsa edizione tenutasi a Lisbona dalla cantante e conduttrice televisiva maltese Christabelle (Christabelle Borg) – dopo il quarto intento – con il suo brano “Taboo” (scelti attraverso il Malta Eurovision Song Contest 2018, processo selezione nazionale per l’Eurovision Song Contest, ottenendo il massimo dei punteggi da parte di tutte le giurie internazionali e vincendo il voto del pubblico, con 133 punti Christabelle ha ottenuto una schiacciante vittoria e si è guadagnata il diritto di rappresentare Malta all’Eurovision Song Contest 2018), scritto e composto da critto da Borg stessa con Johnny Sanchez, Thomas G:son e Muxu e pubblicato il 28 marzo 2018 su etichette discografiche Universal Music Denmark e G:songs AB. L’artista si è esibita nella Seconda Semi-Finale del 10 maggio 2018, competendo con altri 17 artisti per uno dei dieci posti nella finale, mancando la qualificazione alla finale del 12 maggio, classificandosi tredicesima con 101 punti.

Malta ha partecipato 31 (24 Finali) volte all’Eurovision Song Contest, senza mai ottenere una vittoria ma piazzandosi al secondo posto per due volte (2002 e 2005) e al terzo posto nel 1998. Da ricordare il voting drammatico del 1998 in cui Chiara Siracusa (rappresentante quell’anno), perde insieme la vittoria ed il secondo posto con l’ultima votazione. 

Il Paese ha partecipato per la prima volta nel 1971 con “Marija l-Maltija” (Maria the Maltese Lass, Mary the Maltese Girl, The Maltese Maria) di Joe Grech. Negli anni settanta però partecipa solo altre due volte, nel 1972 e nel 1975. A causa del numero chiuso di canzoni per edizione (22) a Malta è preclusa la partecipazione per tutti gli anni ottanta. Il suo ritorno sarà nel 1991 grazie alla rinuncia dei Paesi Bassi. Da allora ha partecipato a tutte le edizioni raccogliendo ottimi risultati, per due volte è seconda (nel 2002 con “7th Wonder” di Ira Losco e nel 2005 con “Angel” di Chiara) e per due volte è terza (nel 1992 con “Little Child” di Mary Spiteri e nel 1998 con “The One That I Love” di Chiara), senza però mai riuscire a vincere. 

Da quando ci sono le Semifinali la nazione è arrivata in finale 6 volte su 13, dato che nel 2005 e nel 2006 era prequalificata per essere arrivata in top 10 gli anni precedenti. L’ultima finale finora risale al 2016, quando Ira Losco arrivò dodicesima con “Walk on Water”. Né Claudia Faniello né Christabelle infatti sono riuscite a portare la nazione in Finale, arrivando rispettivamente sedicesima e tredicesima in semifinale. Le canzoni di Malta sono state tutte cantate in inglese tranne che per le prime due, che furono cantate in lingua maltese.

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