ESC 2023 – Slovenia: Joker Out per la Slovenia all’ESC 2023

L’emittente pubblica slovena RTVSLO ha annunciato qualche minuto fa che ha selezionato internamente i Joker Out per rappresentare la Slovenia alla 67ª edizione dell’Eurovision Song Contest 2023 che si svolgerà il 9, l’11 e il 13 maggio 2023  presso la Liverpool Arena di Liverpool, nel Regno Unito, dopo che l’Ucraina, vincitrice dell’edizione precedente in seguito alla vittoria della Kalush Orchestra con “Stefania”, è stata dichiarata non in grado di ospitare il concorso a causa dell’invasione russa del territorio ucraino. Il brano verrà pubblicato in una fase successiva. 

Dopo Israele con Noa Kirel (נועה קירל), Cipro con Andrew Lambrou (Άντριου Λάμπρου) e i Paesi Bassi con Mia Nicolai and Dion Cooper; la Slovenia con i Joker Out diventa il quarto Paese ad annunciare il proprio rappresentante per il concorso 2023.

Quest’anno, RTV Slovenia ha deciso di adottare un approccio leggermente diverso alla selezione degli artisti che li rappresenteranno all’Eurovision Song Contest. Ha dato la priorità ad artisti musicali di successo e di alta qualità, e sembra abbastanza soddisfatta dal momento che ha scelto “la band locale più in voga del momento”, Joker out.

Amati dalla critica locale e dai frequentatori dei concerti, i Joker Out (Bojan Cvjetićanin, Jure Maček, Kris Guštin, Jan Peteh e Nace Jordan) sono estremamente popolari in Slovenia e hanno dominato le classifiche per diversi anni.

Questa sarà la seconda volta che RTVSLO ha selezionato internamente il rappresentante sloveno per l’Eurovision Song Contest.

La cantante e compositrice slovena Ana Soklič ha preso parte alla 24ª edizione dell”Evrovizijska Melodija (EMA; Melodia per l’Eurovision), la selezione slovena per l’Eurovision Song Contest, con il brano “Voda” (Water), dove è stata proclamata vincitrice nella superfinale a due con il 54% dei voti dal pubblico, diventando così la rappresentante slovena all’Eurovision Song Contest 2020 a Rotterdam, nei Paesi Bassi. Tuttavia, l’evento è stato cancellato a causa della pandemia di COVID-19. Di seguito la cantante è stata riconfermata internamente come rappresentante slovena all’Eurovision Song Contest 2021. Il suo nuovo brano eurovisivo, “Amen”, è stato presentato durante il programma Evrovizijska Melodija 2021. Nel maggio successivo, Ana Soklič si è esibita nella Prima Semi-Finale eurovisiva, piazzandosi al 13º posto con 44 punti totalizzati e non qualificandosi per la finale.

RTVSLO ha dichiarato che la decisione di optare per un gruppo selezionato internamente quest’anno non è stata difficile da prendere quando si è presentata l’opportunità di lavorare con una delle band di maggior successo della Slovenia.

Il brano con cui i Joker Out si esibiranno sul palco della Liverpool Arena sarà presentata al pubblico in uno spettacolo speciale sabato 4 febbraio del prossimo anno e il giorno dopo verrà rilasciato il video musicale. Al momento sembra che il brano non è stato ancora registrato, ma sarà sicuramente in lingua slovena.

Già sabato andranno ad Amburgo, dove registreranno sia la canzone dell’Eurovision Song Contest 2023 che alcune versioni in inglese di brani già esistenti. Hanno deciso di andare in studio ad Amburgo su suggerimento del produttore Todd Burke di Los Angeles, con il quale lavorano dal loro secondo album. 

Il frontman della band Bojan Cvjetićanin, durante la conferenza stampa ha affermato che il gruppo aveva già iniziato a lavorare su una canzone per la selezione nazionale EMA quando è arrivata l’offerta della RTV Slo di saltare il processo e andare direttamente a Liverpool: “Abbiamo parlato dell’Eurovision Song Contest anni fa, ma stavamo aspettando il momento giusto, che ovviamente è adesso!.”

I ragazzi vedono l’Eurovision Song Contest come una grande sfida e un’entusiasmante opportunità: “Tutti i membri della band sono grandi fan dell’Eurovision Song Contest. È da tempo che desideriamo esibirci lì, ma stavamo aspettando il momento giusto. Anche se siamo giovani, i rapidi progressi della nostra carriera ci ha portato un sacco di esperienza, motivazione ed energia creativa: siamo pronti per questa sfida.”

Per quanto riguarda il loro futuro ingresso, che verrà rilasciato in una fase successiva, il gruppo rimarrà fedele alle loro sonorità: “Per quanto riguarda lo stile musicale presente all’Eurovision Song Contest, dobbiamo dire che è ben oltre essere definito o limitato a un solo genere. Rimaniamo fedeli al nostro caratteristico sound Joker Out, indipendentemente da dove e quando ci esibiamo.”

Vanja Vardjan, capo della Divisione di Intrattenimento TV Slovenija,  ha aggiunto: “Abbiamo deciso di utilizzare una forma collaudata di selezione nazionale, ovvero la selezione interna. Abbiamo scelto Joker Out, che, come i Magnifico e le band Siddharta e Big Foot Mama prima di loro, portano sulla scena musicale slovena musica popolare di buona qualità  per la gioia del pubblico più vasto. Cercavamo un buon sound e popolarità, e sono convinto che li abbiamo trovati.”

RTV Slovenija spera che il progetto Eurovision colleghi ancora di più la Divisione Intrattenimento e il Dipartimento musicale del canale radiofonico Val 202, come spiega Žiga Klančar, responsabile del dipartimento musicale di Val 202: “I Joker Out sono gli artisti più ascoltati, quindi la decisione di sceglierli come rappresentanti sloveni all’Eurovision Song Contest è stata sensata e ha avuto il nostro pieno sostegno. Non vediamo l’ora di collaborare con loro in futuro.”

Joker Out sono un gruppo pop-rock di Lubiana formatosi a Lubiana nel 2016. In seguito allo scioglimento degli Apokalipsa, band nella quale Bojan Cvjetićanin – cantante, Martin Jurkovič, Matic Kovačič e Luka Škerlep erano musicisti. Cvjetićanin, Jurkovič e Kovačič hanno quindi deciso di formare insieme a Kris Guštin – chitarra e Jan Peteh – chitarra, due componenti del gruppo Bouržuazija, un nuovo progetto, i Joker Out. 

La band ha da subito intrapreso un’intensa attività concertistica che li ha portati, nei mesi successivi, a esibirsi in diversi festival e concorsi musicali locali. Il loro primo concerto come headliner si è tenuto il 2 novembre 2019 nella capitale slovena. Nel 2020 Jure Maček – batteria ha sostituito il batterista Matic Kovačič. Nello stesso anno hanno vinto il premio musicale “Zlata piščal” come miglior artista emergente, seguito nel 2021 e nel 2022 dal premio all’artista dell’anno.

Nell’ottobre 2021 è uscito il loro album di debutto, “Umazane misli”, promosso da due concerti dal vivo, il secondo dei quali è stato trasmesso su RTV Slovenija. Il loro secondo album, “Demoni”, è uscito nell’agosto 2022. Poco dopo il bassista Martin Jurkovič ha annunciato il suo ritiro dalla band per poter completare i suoi studi all’estero; Nace Jordan – basso lo sostituisce.

La band descrive il proprio stile come “shagadelic rock’n’roll” e sin dall’inizio della loro carriera ha raccolto prestigiosi premi nel loro paese d’origine.

Joker Out: 

https://www.instagram.com/EMAEvrovizija https://www.facebook.com/EMAEvrovizija https://www.rtvslo.si/EMAEvrovizija

La Slovenia è stata rappresentata nella scorsa edizione tenutasi a Torino dal gruppo musicale sloveno LPS (acronimo per Last Pizza Slice) con il brano “Disko”, pubblicato il 1º aprile 2022. “Disko” con testi e musiche di Filip Vidušin, Žiga Žvižej, Gašper Hlupič, Mark Semeja, Zala Velenšek e Jakob Korošec, è stato presentato il 1º dicembre 2021 in occasione dell’episodio del concorso canoro EMA Freš 2022 a cui gli LPS hanno preso parte, risultando vincitori e guadagnando un posto nella Finale dell’EMA 2022. Da qui hanno ottenuto uno dei quattro posti riservati agli artisti emergenti a Evrovizijska Melodija – EMA 2022, il programma di selezione del rappresentante sloveno all’Eurovision Song Contest. Nella finale della selezione eurovisiva, dove hanno ripresentato “Disko”, hanno ottenuto il maggior punteggio fra i dodici partecipanti, diventando di diritto i rappresentanti sloveni a Torino. Nel maggio successivo gli LPS si sono esibiti durante la Prima Semi-Finale della manifestazione europea, dove si sono piazzati all’ultimo posto con 15 punti totalizzati, non riuscendo a qualificarsi per la Finale.

Il Paese ha debuttato all’Eurovision Song Contest nel 1993 con 1X Band e la canzone “Tih deževen dan” (A quiet rainy day), dopo la dissoluzione della Federazione Jugoslava. Da allora ha partecipato a quasi tutte le edizioni (27 partecipazioni, 15 Finali), tranne nel 1994 e nel 2000.

Il risultato migliore rimane fino ad ora il settimo posto ottenuto nel 1995 con Darja Švajger e il brano “Prisluhni mi” (Listen to me) e nel 2001 con Nuša Derenda e la canzone “Energy” (Ne, ni res; No, it’s not true). L’unico altro Top ten del paese è stato 10° posto con Tanja Ribič e il brano “Zbudi se” (Wake up) nel 1997.

Nel 1993 la Slovenia, assieme ad altre sei nazioni che desideravano partecipare all’Eurovision Song Contest per la prima volta, dovette affrontare una semifinale (Kvalifikacija za Millstreet) che si svolse a Ljubljana e fu organizzata proprio dall’emittente pubblica RTV SLO. Si classificò al primo posto e poté così partecipare all’Eurovision Song Contest 1993.

Come parte della Jugoslavia solo in quattro occasioni una canzone in lingua slovena fu scelta per l’Eurovision Song Contest: nel 1966, nel 1967, nel 1970 e nel 1975.

Con l’introduzione delle Semifinali nel 2004, non ha raggiunto la Finale in undici occasioni, mentre ha raggiunto la Finale nel  2007, 2011, 2014, 2015, 2018 e 2019.