ESC 2019 – Malta: Michela Pace per Malta a Tel Aviv

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La prima edizione di X-Factor Malta si è conclusa e ha incoronato come vincirice Michela Pace che, quindi, rappresenterà il paese alla 64ª edizione dell’Eurovision Song Contest che si terrà per la terza volta in assoluto in Israele (dopo l’Eurovision Song Contest 1979 e l’Eurovision Song Contest 1999), presso l’EXPO Tel Aviv (International Convention Center) il 14, 16 e 18 maggio del prossimo anno, grazie alla vittoria di Netta Barzilai con la canzone “TOY”.

Michela Pace è il decimo concorrente in gara all’edizione 2019 dell’Eurovision Song Contest (quarto selezionato tramite una selezione interna), dopo Srbuk (Սրբուկ) per l’Armenia, Tamta (თამთა, Τάμτα) per il Cipro con “Replay”, Jonida Maliqi con la canzone “Ktheju tokës” (Return to the land, Ritorno alla Terra), Eliot Vassamillet con “Wake Up” per il Belgio, Miki con “La Venda” per la Spagna, Serhat per il San Marino, Duncan Laurence per i Paesi Bassi e Bilal Hassani con “Roi” per la Francia.

Michela Pace ha 17 anni e proviene dall’isola di Gozo. È una studentessa della Bishops Conservatory Girls School di Victoria. Durante il suo periodo a X-Factor Malta, ha avuto come mentore di Howard Keith Debono.

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La canzone di Michela verrà scelta internamente e annunciata dalla TVM, in un secondo momento.

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Ecco di seguito i 4 artisti dei 12 concorrenti che si sono contesi l’unico posto disponibile alla selezione nazionale di X Factor Malta per rappresentare Malta a Tel Aviv:

Primo turno

  1. Petra – “You dont’ Own Me
  2. Nicole Frendo – “Russian Roulette
  3. Owen Leuellen – “One Day
  4. Michela Pace – “Total Eclipe of the heart
  5. Petra e Ray Mercieca – “Be my guest, Eliminata – 4º posto
  6. Nicole Frendo e Matthew James – “Just Give Me a Reason
  7. Owen Leuellen ed Ira Losco – “Hey Now
  8. Michela (Michela Pace) e Joseph Calleja – “Perfect Symphony

Secondo turno (Sing off)

  1. Nicole Frendo – “Kemm Ħu Sabiħ, Eliminata – 3º posto
  2. Owen Leuellen – “Aħseb fit-Tifel
  3. Michela (Michela Pace) – “Inti Djamant

Secondo turno (Super Sing off)

  1. Owen Leuellen – “Believe – 2º posto
  2. Michela Pace – “Shallow”,Vincitrice – 1º posto

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Tra i giudici era presente Howard Keith Debono (produttore musicale), Ira Losco (cantante e rappresentante maltese all’Eurovision Song Contest nell’edizione 2002 a Tallinn con la canzone “7th Wonder” e all’Eurovision Song Contest nell’edizione 2016 a Stoccolma con la canzone “Walk on Water”), Alexandra Alden (cantautrice maltese) e Ray Mercieca (frontman dei The Rifffs’).

Oltre alla possibilità di rappresentare Malta in Israele, Michela Pace ha vinto un contratto discografico con Sony Music Italy.

Malta è stata rappresentata nella scorsa edizione tenutasi a Lisbona dalla cantante e conduttrice televisiva maltese Christabelle (Christabelle Borg) – dopo il quarto intento – con il suo brano “Taboo” (scelti attraverso il Malta Eurovision Song Contest 2018, processo selezione nazionale per l’Eurovision Song Contest, ottenendo il massimo dei punteggi da parte di tutte le giurie internazionali e vincendo il voto del pubblico, con 133 punti Christabelle ha ottenuto una schiacciante vittoria e si è guadagnata il diritto di rappresentare Malta all’Eurovision Song Contest 2018), scritto e composto da critto da Borg stessa con Johnny Sanchez, Thomas G:son e Muxu e pubblicato il 28 marzo 2018 su etichette discografiche Universal Music Denmark e G:songs AB. L’artista si è esibita nella Seconda Semi-Finale del 10 maggio 2018, competendo con altri 17 artisti per uno dei dieci posti nella finale, mancando la qualificazione alla finale del 12 maggio, classificandosi tredicesima con 101 punti.

Malta ha partecipato 31 (24 Finali) volte all’Eurovision Song Contest, senza mai ottenere una vittoria ma piazzandosi al secondo posto per due volte (2002 e 2005) e al terzo posto nel 1998. Da ricordare il voting drammatico del 1998 in cui Chiara Siracusa (rappresentante quell’anno), perde insieme la vittoria ed il secondo posto con l’ultima votazione. 

Il Paese ha partecipato per la prima volta nel 1971 con “Marija l-Maltija” (Maria the Maltese Lass, Mary the Maltese Girl, The Maltese Maria) di Joe Grech. Negli anni settanta però partecipa solo altre due volte, nel 1972 e nel 1975. A causa del numero chiuso di canzoni per edizione (22) a Malta è preclusa la partecipazione per tutti gli anni ottanta. Il suo ritorno sarà nel 1991 grazie alla rinuncia dei Paesi Bassi. Da allora ha partecipato a tutte le edizioni raccogliendo ottimi risultati, per due volte è seconda (nel 2002 con “7th Wonder” di Ira Losco e nel 2005 con “Angel” di Chiara) e per due volte è terza (nel 1992 con “Little Child” di Mary Spiteri e nel 1998 con “The One That I Love” di Chiara), senza però mai riuscire a vincere. 

Da quando ci sono le Semifinali la nazione è arrivata in finale 6 volte su 13, dato che nel 2005 e nel 2006 era prequalificata per essere arrivata in top 10 gli anni precedenti. L’ultima finale finora risale al 2016, quando Ira Losco arrivò dodicesima con “Walk on Water”. Né Claudia Faniello né Christabelle infatti sono riuscite a portare la nazione in Finale, arrivando rispettivamente sedicesima e tredicesima in semifinale. Le canzoni di Malta sono state tutte cantate in inglese tranne che per le prime due, che furono cantate in lingua maltese.

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